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Natureza Tóxica

Cerca de 251 milhões de anos atrás, cerca de 90% das espécies na Terra foram extintas no que é chamado de “Grande Morte” no final da era Permiana. Agora, os pesquisadores dizem que a atividade humana trouxe de volta um dos principais sinais de alerta que a precederam.

A proliferação de algas e bactérias tóxicas – nas quais algas e outros micróbios cobrem rapidamente os sistemas de água doce e essencialmente sufocam tudo o que vive abaixo – estão em ascensão. Em alguns casos, elas já são comparáveis ​​às flores que estrangularam a vida aquática durante a Grande Morte, disse o paleobotânico do Museu Sueco de História Natural, Chris Mays, ao Motherboard.

Mays e colegas publicaram uma pesquisa na revista Nature, que traça paralelos alarmantes entre as condições que levaram à Grande Morte e os impactos de nossa atual emergência de mudança climática – um aviso terrível de que poderíamos estar enfrentando uma crise global semelhante.

“Ao contrário das espécies que sofreram extinções em massa no passado”, disse Mays ao Motherboard, “temos a oportunidade de evitar essas florações tóxicas mantendo nossos cursos d’água limpos e reduzindo nossas emissões de gases de efeito estufa”.

O antigo evento de extinção em massa provavelmente foi causado por erupções vulcânicas maciças que aqueceram o planeta, inundaram o ar com gases de efeito estufa e destruíram sumidouros de carbono como florestas. Agora, a humanidade está causando todos os três problemas sem a ajuda da Mãe Natureza, graças à queima desenfreada de combustíveis fósseis, desmatamento e outras formas de destruição ecológica – causando um aumento acentuado no número e gravidade das florações.

“A beleza de observar eventos de aquecimento extremo pré-históricos, como o final do Permiano, é que eles fornecem, sem dúvida, um sinal mais claro das consequências das mudanças climáticas”, disse Mays ao Motherboard.

A boa notícia é que, até agora, as concentrações atmosféricas de gases de efeito estufa não são tão ruins quanto antes da Grande Morte.

“Ainda não chegamos lá”, disse Mays ao Motherboard. “Provavelmente houve um aumento de seis vezes no dióxido de carbono durante o [evento de extinção], mas hoje os níveis de dióxido de carbono ainda não dobraram desde os tempos pré-industriais.”

Mas estamos nos recuperando rapidamente, acrescentou Mays, e os modelos atuais sugerem que, se não agirmos, chegaremos lá em décadas. Ainda assim, o fato de que as modernas florações de algas são causadas pela atividade humana e não por eventos puramente naturais oferece um vislumbre de esperança.

Fonte: Futurism.com